A la découverte de…Bagheera kiplingi

Aujourd’hui, nous allons prendre le risque de vous parler d’une araignée… Mais une bien spéciale puisqu’elle est végétarienne! Alors, amis de ces charmantes 8 pattes ou arachnophobes, laissez-vous prendre dans les fils de cette minuscule araignée portant le nom de Bagheera la célèbre panthère noire du Livre de la jungle, vous ne serez pas déçus!

Si un jour vous vous rendez en Amérique Latine, n’importe où entre le Mexique et le Costa Rica, prenez le temps d’observer les Acacias… Ou plutôt les petits êtres qui vivent sur leurs troncs. En plus des fourmis soldats qui vivent en symbiose avec cet arbre, vous devriez remarquer de discrètes tâches colorées qui sautent au gré de leurs envies: vous venez de trouver Badheera kiplingi! Cette araignée sauteuse mesure 5 à 6mm en moyenne, et incroyablement belle: le mâle notamment possède un opisthosoma (l’abdomen) vert pomme rayé de rouge, tandis que la femelle est brune et marquée de vert. Sociale, vous pourrez notamment trouver des femelles par centaine sur certains Acacias.

Cette araignée ne fait que 6mm de long, au maximum

Mais revenons à notre accroche: cette charmante Salticidae est végétarienne. Dur à croire pour une araignée! Et pourtant, son régime alimentaire est constitué majoritairement de “corps beltiens”, de petites excroissances sucrées et riches en protéines qui se forment aux extrémités des feuilles d’Acacia. Cette délicieuse nourriture est cependant jalousement gardée par les fourmis soldats qui s’en nourrissent également, et protègent en retour l’arbre qui les nourrit (on parle ici de co-évolution). Si notre Bagheera ne fait pas attention, elle risque de se faire tuer par ses adversaires! Heureusement pour elle, notre petite araignée est très rapide et possède une excellente vue grâce à ses grands yeux, ce qui lui permet en général d’éviter sans mal les fourmis. Dans le cas où elle se fait repérer et encercler par les insectes, elle utilise son atout majeur: le saut! Bondissant à plusieurs centimètres de ses ennemies, elle peut s’échapper sans difficulté majeure. On est araignée sauteuse ou on ne l’est pas! Elle peut également tisser un fil pour descendre rapidement de la branche sur laquelle elle se trouve, mais c’est plus commun pour une araignée. Astucieux n’est-ce pas?

Des recherches sont en cours pour savoir comment elle assimile sa nourriture végétale. La liquéfie-t-elle comme le ferait une araignée avec sa proie animale? A savoir que B.kiplingi chasse très occasionnellement (ce n’est donc pas une herbivore exclusive), et qu’elle est donc en capacité de digérer sa nourriture comme n’importe qui d’autre, mais que les corps beltiens sont trop durs pour qu’un suc digestif normal les dissolve.

Femelle en train de se nourrir d’un corps beltien (à vérifier)

Finissons cet article par un point reproduction et soin aux jeunes:

Végétarienne et ne tissant pas de toile, cette araignée se distingue également d’une autre manière de ses cousines: elle ne mange pas son mâle et est capable de vivre en paix avec lui pour nourrir ensemble leurs petits au sein d’un nid, ce qui est extrêmement rare (si ce n’est inconnu) chez les araignées! Ça y est, vous commencez vous aussi à l’apprécier?

Des recherches sont en cours à son sujet, alors n’hésitez pas à guetter l’actualité scientifique, elle risque de nous en apprendre beaucoup sur elle et ses “voisines fourmis”.

A la prochaine pour une nouvelle chronique, c’était Chacha, câlinothérapeuthe, une Amazone naturaliste et un Naturaliste sociopathe.

Mâle en pleine parade nuptiale. Vous pouvez admirer ses magnifiques couleurs !

Sources info

« Bagheera kiplingi ». Wikipédia, 18 décembre 2020. Wikipedia, https://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=Bagheera_kiplingi&oldid=177767382.

Bagheera kiplingi . Araignée Herbivore. Dinosoria. https://dinosoria.com/bagheera.html. Consulté le 15 février 2021.

« Bagheera Kiplingi – the Mostly Vegetarian Spider ». Science, 12 octobre 2009, https://www.nationalgeographic.com/science/phenomena/2009/10/12/bagheera-kiplingi-the-mostly-vegetarian-spider/.

« The Sneaky Vegetarian Spider! » DOGOnews, https://www.dogonews.com/2009/10/14/the-sneaky-vegetarian-spider. Consulté le 15 février 2021.

Sources images uniquement:

Bagheera Kiplingi. http://planetmithi.blogspot.com/2009/10/bagheera-kiplingi.html. Consulté le 15 février 2021.

« Flipopotamo: Bagheera kiplingi la araña vegetariana ». Flipopotamo, https://flipopotamo.blogspot.com/2014/04/bagheera-kiplingi-la-arana-vegetariana.html. Consulté le 15 février 2021.

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Étrange créature qu’est l’Onychophore, que ce soit par sa morphologie, sa position dans l’arbre du vivant, ou encore ses méthodes de chasse… Et oui notre petit péripate est un sauvage prédateur malgré ses 1 à 15cm de long, comme nous vous l’apprendrons plus tard. Créature nocturne habitant les litières forestières tropicales, il faut cependant savoir que ses origines remontent au Cambrien, où ses lointains ancêtres parcouraient les océans, comme le très connu Hallucigenia (voir la photo ci-dessous).

Arbre phylogénétique simplifié des Onychophores  

Histoire de parler de phylogénie encore un peu, il faut savoir que cet animal a eu du mal à trouver sa place. Autrefois, nous les décrivions comme une forme intermédiaire de l’évolution des Arthropodes issue d’annélides primitifs, mais nous sommes aujourd’hui parvenus à la conclusion qu’ils n’en sont qu’un groupe très proche, à l’instar des Tardigrades. La classe des Onychophores présente en effet des traits proches aux Arthropodes et aux Annélides, sans pour autant être leur ancêtre commun. 

Parlons alimentation à présent. La technique de chasse de ces redoutables petits prédateurs est des plus atypiques parmi le règne animal : ils chassent des proies (principalement des insectes) bien plus mobiles qu’eux, ce qui les oblige à les neutraliser à distance. Une fois l’insecte repéré, leur arme secrète intervient alors ! Ses papilles orales (placées de chaque côté de ses antennes) se remplissent d’une sorte de glue que sécrètent d’énormes glandes à mucus. Ils la projettent en direction de leur cible (jusqu’à 30cm de distance), qui sera quasi immobilisée au premier contact car le mucus se solidifie très rapidement. Il est intéressant de noter que ces projections serpentent dans les airs, ce qui accroît grandement l’aire de répartition de l’attaque. (Une caractéristique qui ne fait qu’accroître l’attachement des membres de la rédaction à l’encontre de cette petite bestiole.) 

Onychophore en train d’utiliser son arme secrète pour piéger sa prochaine proie

Une fois la proie figée au sol, notre prédateur n’a plus qu’à la découper à l’aide de ses mandibules et ramollir les morceaux pour se délecter de son butin.   

Concluons par une petite anecdote mignonne: les Onychophores sont surnommés vers de velours de par leur aspect lisse similaire au tissu. 

Ce charmant cracheur de mucus vous a été présenté par un Naturaliste Sociopathe, l’Amazone Naturaliste et Chacha, Câlinothérapeuthe. A la semaine prochaine pour un article… Croquant. 


Sources :  

L’onychophore – YouTube. https://www.youtube.com/watch?v=dSVC7OA12tE. Consulté le 4 février 2021. 

« Onychophora ». Wikipédia, 29 janvier 2021. Wikipedia, https://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=Onychophora&oldid=179366411

Onychophores. http://place-hecataei-milesii.net/classification3/onychophores.html. Consulté le 4 février 2021. 

« OTHER INVERTEBRATES ». All you need is Biology, https://allyouneedisbiology.wordpress.com/category/english/contents/zoology/other-invertebrates/. Consulté le 4 février 2021. 

« When Hallucinations Walked the World ». Science, 5 août 2013, https://www.nationalgeographic.com/science/phenomena/2013/08/05/when-hallucinations-walked-the-world/

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