Quatre mille mètres sous la glace – une porte vers la vie extraterrestre ?

Image de Synthèse du Lac Vostok issu du site http://www.avds.ch
Image de Synthèse du Lac Vostok
issu du site http://www.avds.ch

Enfermé sous la glace, le lac Vostok, du nom de la station russe située quatre kilomètres au-dessus, reste encore une incroyable source de découvertes. Il s’agit du plus grand lac subantarctique – avec un volume de 5400 m3 -, et c’est par exemple là qu’a été enregistrée la température la plus basse sur Terre : -90°C. De plus, il semblerait que son écosystème soit très singulier :

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3500 ans et presque toutes ses dents !

Il y a 3500 ans, naissait une femme qui allait bouleverser l’antiquité égyptienne, Hatshepsout. Elle devint l’une des figures qui marqua cette époque et elle fait encore parler d’elle de nos jours. Jusqu’en 2007 sa momie demeurait introuvable. C’est grâce à ses dents, un vase et à l’équipe de Zahi Hawass qu’elle fut retrouvé. 

 

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Le Tore Plat et sa modélisation en 3D (partie 1)

Cela vous a sans doute échappé, mais il se trouve que l’année dernière, une équipe de mathématiciens-informaticiens, composée de Saïd Jabrane, Vincent Borrelli (tous deux membres de l’institut Camille Jordan de Lyon 1), Damien Rohmer de C.P.E. Lyon, Francis Lazarus du C.N.R.S. de Grenoble et Boris Thibert du Laboratoire Jean Kuntzmann de Grenoble, s’est retrouvée publiée dans une grande revue scientifique. Ce sont les premières personnes dans l’histoire à avoir représenté en 3D un plongement isométrique du tore plat dans R3.

thor

Ce projet s’appelle Hévéa (si par hasard, pris de passion pour mon article vous ne pouvez attendre la suite). Dans ces deux articles, nous verrons ce que cette phrase absolument immorale en termes de compréhensibilité veut dire, mais aussi pourquoi une simple modélisation 3D est en quelque sorte un exploit.

Mais attaquons-nous d’abord à la compréhension du problème. Et puis en fait, c’est quoi un tore plat ? De prime abord, un tore, c’est une surface dont l’exemple le plus immédiat et le plus connu de tous (notamment d’Homer Simp-son) est le donut. Et non, mesdemoiselles, ce n’est pas un beau blond avec une cape rouge et un marteau nommé M jollnir. Seulement voilà, le tore plat, c’est ça, mais en fait non.

Pas de panique, je m’explique.

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La Tokyo Skytree, élevée contre les forces telluriques

Photo de la tour de tokyo
©Eckhard Pecher

Culminant à 634 mètres, la Tokyo Skytree est actuellement le deuxième édifice du monde en terme de hauteur, derrière le gratte-ciel Burj Khalifa à Dubaï. Elle s’élève à Tokyo, dans le quartier Sumida-ku. Sa construction a débuté en juillet 2008 et devait s’achever en 2011, mais s’est finalement terminée le 29 février 2012 à cause d’un retard lié au séisme de mars 2011. Elle a été inaugurée le 22 mai 2012.

La tour ne comporte aucun bureau ni habitation -seulement un maillage autour d’un pilier de béton, et sert uniquement à la transmission d’émissions en numérique. Elle mesure presque le double de la Tour de Tokyo, ce qui lui permet de diffuser sur une surface plus grande. De plus, deux plate-formes d’observation à 350 et 450 mètres de hauteur offrent une vue sur la ville et au-delà.

Mais le plus impressionnant est l’incroyable défi à la nature que représente cette géante. Le 11 mars 2012, lors du séisme qui a ravagé le nord-est du Japon, elle mesurait déjà 625 mètres. Les responsables de la construction n’ont constaté aucun incident ni anomalie sur sa structure, même si l’épicentre du séisme se trouvait loin de la tour. Cette dernière devrait être capable de résister à un séisme de magnitude 7 dont l’épicentre serait situé sous elle-même.

Comment cela est-il possible?

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